02 juin 2020

 

Quelle sortie de crise pour le Metropolitan Opera de New York ?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Le New York Times publie un long article signé Michael Cooper consacré à l’institution new-yorkaise. Première Loge vous en propose une traduction.

 

 

 

 

Le Metropolitan Opera annule toutes ses représentations d'automne

 

De nombreux artistes n'ont pas été payés depuis le mois de mars ; la compagnie espère revenir sur scène la veille du Nouvel An,  après ce qui sera sa plus longue interruption depuis plus d'un siècle.

 

Le Metropolitan Opera a déclaré lundi que la pandémie de coronavirus obligerait la compagnie à annuler sa saison d'automne, plongeant le Met dans l'une des crises les plus graves de ses 137 ans d'histoire et laissant nombre de ses artistes, qui n'ont pas été payés depuis mars, dans une situation financière très difficile.

L'annonce faite par le Met, la plus grande organisation des arts du spectacle aux USA, sera certainement suivie de près, plusieurs autres institutions tentant de déterminer quand elles pourraient inviter à nouveau le public pour des représentations live -  et comment survivre en attendant.

 

La compagnie, qui s'est produite pour la dernière fois en direct le 11 mars, espère maintenant revenir avec un gala le soir du Nouvel An après sa plus longue interruption depuis plus d'un siècle. Cette interruption devrait occasionner près de 100 millions de dollars de pertes, un chiffre qui sera en partie compensé par la baisse des coûts et les efforts de collecte de fonds d'urgence.

 

"Il est évident que la distanciation sociale et le grand opéra ne peuvent pas aller de pair, a déclaré Peter Gelb, le directeur général de la compagnie, dans une interview. Il ne s'agit pas seulement du public, mais aussi de la santé de la compagnie. On ne peut pas mettre un orchestre symphonique dans une fosse, et des interprètes et un chœur qui seraient nécessairement très proches les uns des autres sur la scène du Met. Et même si tout cela était possible, a-t-il ajouté, il serait peu pratique de se produire pour les 400 ou 500 personnes qui pourraient s'asseoir en respectant les distances de sécurité dans cette salle de 3 800 places. Comment les faire entrer ? Comment les faire sortir ?"

 

Cette annulation constitue une menace majeure pour la compagnie. "La situation financière du Met était quelque peu fragile avant la pandémie, a déclaré M. Gelb. Cela a augmenté les risques économiques de manière significative. D’un autre côté, cette situation devient emblématique pour le Met et pour ses partisans de l'urgence qu’il y a à faire face et à trouver des solutions. Parce que personne ne veut que la Met échoue".

M. Gelb a ajouté qu'il réfléchissait déjà à la manière dont l’après-pandémie pourrait changer les choses. "L'avenir du Met sera très différent", a-t-il déclaré.

 

Les mois d'annulation seront particulièrement difficiles pour les employés de la société, y compris les membres de son orchestre et de son chœur de renommée mondiale, qui n'ont pas été payés depuis mars, lorsque la société les a mis à pied mais a accepté de continuer à payer leurs prestations de santé. La plupart sont au chômage et plusieurs membres de l'entreprise ont affirmé que certains de leurs collègues avaient dû abandonner leur maison. Tous espéraient retrouver du travail avant l'expiration, fin juillet, de l'allocation de chômage supplémentaire de 600 dollars par semaine que le Congrès a approuvée dans le cadre de son plan d'aide à la lutte contre la pandémie.

 

"La vraie peur pour nous maintenant, c'est ce qui se passera après cela", a déclaré Ned Hanlon, un choriste qui est aussi le président du comité de la Guilde américaine des artistes musicaux du Met, et qui négocie avec la compagnie au nom des choristes, metteurs en scène, danseurs et autres.

Le chœur a récemment créé un fonds de secours d'urgence pour aider les artistes qui ont du mal à joindre les deux bouts en cette période où les sources habituelles de revenus supplémentaires, comme le fait de chanter dans des églises ou de travailler en free-lance, se sont également taries. "Je ne sais pas comment nous allons faire face à ces prochains mois", a déclaré M. Hanlon.

 

Et il n'y a pas que les choristes : les solistes, y compris certains des plus grands noms de l'opéra, sont essentiellement des indépendants, et ils se battent sans travail ni salaire. Les difficultés ont également frappé l'orchestre du Met, dont les membres, contrairement à leurs pairs de nombreux autres grands ensembles symphoniques américains, n'ont pas été rémunérés.

"Avec les dernières nouvelles annonçant une fermeture prolongée et la poursuite de la mise à pied de l'orchestre sans salaire, nous craignons d’être empêchés de soutenir nos familles, nos communautés et l'économie locale avec ce que nous faisons de mieux : de la musique", a déclaré le comité représentant les acteurs des négociations syndicales.

Le virus a déjà fait des victimes au Met : Vincent J. Lionti, un altiste de l'orchestre, en est mort, tout comme Joel Revzen, un chef d'orchestre assistant.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

M. Gelb a déclaré que la perte du début de la saison 2020-21 - comprenant plus de trois mois de représentations, plusieurs transmissions de cinéma en direct en HD et sa lucrative soirée d'ouverture de gala permettant une collecte de fonds - devrait coûter à la société 54 millions de dollars, en plus des dizaines de millions qui ont été perdus ce printemps. Il a ajouté que les personnes qui ont déjà acheté des billets pour les représentations annulées pourraient les échanger contre d'autres représentations, faire un don ou obtenir un remboursement complet.

Le Met a connu des difficultés au box-office ces dernières années, tout en maintenant un budget annuel de plus de 300 millions de dollars. Mais la pandémie a frappé à un moment où plusieurs grands succès - notamment les nouvelles productions de Porgy and Bess de Gershwin et Akhnaten de Philip Glass - avaient mis la compagnie sur la voie de l'une de ses saisons les plus réussies depuis des années.

 

La société dispose d'une dotation évaluée à 270 millions de dollars, contre près de 300 millions avant la pandémie, soit une fraction de la taille des fonds d'institutions telles que le Metropolitan Museum of Art. L’endettement du Metropolitan (parfois critiqué par les agences de notation pour ne pas avoir suffisamment de liquidités) est cautionné par une lettre de crédit en partie garantie par les énormes peintures murales de Chagall accrochées dans le hall d'entrée. Aujourd'hui, l’opéra se bat pour sa survie financière.

 

Le Met bénéficie toujours d'un fort soutien philanthropique, et il a collecté 60 millions de dollars au cours des deux derniers mois, dans le cadre d'une campagne d'urgence. Marc A. Scorca, le président d'Opera America, une organisation du secteur de l'industrie, note que ce que l’on considère parfois comme l'une des faiblesses de l'opéra - le fait qu'il soit dépendant des donateurs bien plus que des recettes pour couvrir ses dépenses - pourrait l'aider à surmonter les vagues actuelles d'annulations.

"L'un des inconvénients de l'opéra a toujours été qu'une si petite partie de ses revenus provienne du box-office, a-t-il déclaré. Mais en comparaison avec des secteurs comme le théâtre, certaines de ces compagnies d'opéra sont moins fragiles - à condition qu'elles puissent conserver les donations à vocation philanthropique".

 

La portée numérique du Met - une nécessité à un moment où les représentations en direct ont été limitées - a été forte. La compagnie a diffusé chaque soir des opéras gratuits en streaming à partir de son vaste catalogue vidéo, un effort qui lui a permis d'attirer 20 000 nouveaux donateurs. Et M. Gelb a déclaré que le Gala à domicile qu'elle a diffusé en avril, avec des représentations en direct filmées sur des smartphones depuis les maisons des stars de l'opéra du monde entier, a été regardé par 750 000 personnes et a permis de récolter 1,5 million de dollars en petits dons et 1,5 million de dollars supplémentaires auprès de grands sponsors.

 

Mais M. Gelb a déclaré que le Met devrait penser et agir différemment à l'avenir s'il veut survivre. "Il va vraiment falloir, finalement, une remise à niveau économique du Met", a-t-il déclaré, se refusant à donner des détails.

La pandémie éloignera le public plus longtemps que les conflits sociaux qui ont interrompu des semaines de spectacles en 1969 et 1980 - deux interruptions dont le Met a mis des années à se remettre, certains membres du public ne revenant pas après les interruptions. M. Gelb réfléchit déjà à la manière dont la compagnie va évoluer.

"Nous allons devoir être plus agiles et plus flexibles, a-t-il déclaré, et si nous devons faire quelque chose, c'est augmenter les nouvelles productions, et les expériences novatrices pour essayer de susciter plus d'intérêt".

 

La saison à venir, abrégée, sera très différente de ce qui était prévu. En raison du manque de temps pour organiser les répétitions techniques, qui ont généralement lieu en été, le Met reporte les nouvelles productions prévues de Die Zauberflöte et de Don Giovanni de Mozart, et mettra plutôt en scène des reprises de leurs anciennes productions. Deux nouvelles productions qui étaient prévues pour l'automne, Aida de Verdi et L'Ange de feu de Prokofiev, ont été reportées à des saisons ultérieures. En février, alors qu'il était prévu que la maison soit à l’arrêt, le Met prévoit de mettre en scène des titres populaires, dont La Bohème de Puccini, Carmen de Bizet et La Traviata de Verdi.

Afin de rendre la présence dans le théâtre aussi attrayante que possible, la plupart des spectacle commenceront à 19 heures, et la compagnie étudiera la possibilité de couper certains opéras, à la manière dont les pièces de Shakespeare sont généralement coupées en cours de représentation. Le Giulio Cesare de Haendel sera ainsi réduit à trois heures et demie avec un seul  entracte, alors qu'il durait quatre heures et demie, avec deux entractes.

 

Le Met prévoit d'aller de l'avant, avec notamment la nouvelle production d'Ivo van Hove de Dead Man Walking de Jake Heggie, qui sera dirigée par Yannick Nézet-Séguin, le directeur musical du Met, lequel doit encore diriger 26 représentations, dont une reprise très attendue de Die Frau Ohne Schatten de Strauss.

Cette semaine, M. Gelb, que l'on trouve habituellement au Met à toute heure, est retourné pour la première fois en dix semaines dans cette salle d'opéra quasi vide, afin de filmer un message à la compagnie annonçant la fermeture prolongée.

"C'était assez désolant, a-t-il déclaré. Mais les fantômes des représentations passées sont bien présents. Le Met est une maison étonnante, et comme j'ai commencé là-bas comme ouvreur à l'adolescence, il fait partie intégrante de moi. Je sais que je ne suis pas le seul à vouloir sauver l’avenir du Met".

 

Article de Michael Cooper paru dans le New York Times du 1er juin 2020

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

                             

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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© Christian Dresse

© Marc Ginot

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